HUMANIDAD

Esta es la verdadera historia de Santa Claus

En su libro Santa Claus: A History (Una historia sobre Santa Claus) el historiador de la Universidad de Manitoba, en Canadá, Gerry Bowler, desentraña la verdadera historia de uno de los mayores íconos de la navidad.

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Según Bowler fueron las clases altas neoyorkinas del siglo XIX las que idearon la figura del viejo barbudo, que originalmente no premiaba a los “niños buenos”, sino que fue concebida para poner un coto a los festejos desenfrenados de los adultos en esa época del año. “Querían domesticar la Navidad, llevarla bajo techo y centrarla en los niños”, explica el investigador.

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Para lograr su cometido se basaron en un personaje tradicional holandés llamado Sinterklaas, quien usaba una mitra roja de obispo y llevaba una barba blanca y estaba inspirado, a su vez, en el santo griego del siglo III San Nicolás, famoso por ser amigo de los niños.

Además, se escribieron libros, canciones y poemas, que narraban como Santa Claus viajaba por los techos en su carro tirado por renos, repartiendo regalos a los pequeños que se habían portado bien durante el año.

Toda esta operación publicitaria no tardó en dar sus frutos, y pronto la navidad, dejó de ser un festejo pagano donde los hombres se emborrachaban sin treguas en las calles y pasó a convertirse en un feriado familiar, diseñado para el disfrute de los niños, que en esa época, vivían vidas muy duras.


Fuente: cnnespanol.cnn.com

Imagen: U.S. Confection Co., N.Y. / Thomas Nast / San Nicolás, Nicolás de Myra vía Wikimedia Commons